Kritiken

Ein intensiver Rückblick auf den berüchtigten Gefängnisaufstand

Am 9. September 1971 begannen über tausend Insassen einen Aufstand in einem Hochsicherheitsgefängnis in Attica, New York, einer Kleinstadt, in der hauptsächlich Justizvollzugsbeamte und ihre Familien lebten. Die Gefangenen nahmen Geiseln und überbrachten eine Liste mit Forderungen. In den folgenden Tagen strömten Reporter in die Anlage, aber auch neutrale Beobachter, die die Verhandlungen im Auge behalten durften. Die Belagerung machte auf die schwierigen Zustände in Attika aufmerksam, und die genaue Untersuchung schien die Strafverwalter des Staates New York zu einer Einigung zu drängen.

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Doch die Machthaber weigerten sich, die Forderungen der Randalierer nach völliger Amnestie zu berücksichtigen, und nachdem ein beim ersten Aufstand verletzter Wachmann starb, änderte sich die Stimmung in der Öffentlichkeit. Am 13. September stürmte die Staatspolizei das Gefängnis, in Tränengas gehüllt und mit feuernden Waffen. Hunderte Menschen wurden erschossen. Über 40 starben – ein Viertel davon Attica-Mitarbeiter.

Stanley Nelsons erschütternde Du-sind-da-Dokumentation Attika Verschwendet nicht viel Zeit mit der Einrichtung. Der Aufstand beginnt in den ersten Minuten des Films, wird von einigen überlebenden Teilnehmern in Erinnerung gerufen und durch Aufnahmen der Häftlinge veranschaulicht, die sich in dem großen Innenhof, den sie „Times Square“ nannten, versammelten. Da die Presse ziemlich schnell eintraf – und die ganze Zeit über den blutigen Aufmarsch der Polizei überstanden hat – kann Nelson mit einer Menge unglaublicher Filme und Videos arbeiten. Aber seine größte Stärke sind seine Interviews: Dutzende von Stimmen, die anschaulich beschreiben, wie ein Moment der Hoffnung für die Inhaftierten in einer gewaltsamen Verleugnung ihrer Menschlichkeit endete.

Die Geschichte, die sie erzählen, ist reich an sinnlichen Details und erinnert an den Anblick und die Gerüche eines Ortes, der schon vor dem Aufstand höllisch war und in den folgenden fünf Tagen so chaotisch war wie auf einem Schlachtfeld. Die Überlebenden erzählen, dass sie sich jahrelang von Mahlzeiten ernähren mussten, die den Staat nur 21 Cent pro Portion kosteten, und dass sie jeden Monat mit nur einer Rolle Toilettenpapier und dürftigen Vorräten an Seife und Zahnpasta auskommen mussten. Nach dem Aufstand errichteten die Gefangenen provisorische Lager im Hof ​​(im Vergleich zu mehreren Insassen wie in einem alten TV-Western) und ertrugen Kälte und Regen, während sich ihre täglichen Gespräche mit der Regierung hinzogen. ANachdem der Aufstand gewaltsam niedergeschlagen worden war, wurden die Teilnehmer nackt ausgezogen und mussten über den Schlamm und die zerklüfteten Trümmer und um die Leichen der Gefallenen herummarschieren und kriechen.

Nelson und sein Team aus Redakteuren und Recherchen stützen sich nur spärlich auf Nachrichtenmaterial, in dem Moderatoren und Reporter ihre eigene Darstellung der Geschichte darlegten, während sie sich abspielte. Häufiger machen sie einfach die Bilder selbst (ergänzt durch von den Behörden gedrehte Filme) und platzieren sie unter und zwischen ihren Interviews. Nachdem er mitten im Geschehen begonnen hat, lässt Nelson im Laufe des Films seine Interviewpartner – nicht alle von ihnen waren Häftlinge – einen Teil des größeren kulturellen Kontexts für den Aufstand in Attika ausfüllen. Diese Männer sprechen insbesondere darüber, wie die aufkeimende „Black Power“-Bewegung und der wachsende Einfluss der Nation Of Islam Gefangene im ganzen Land dazu drängten, sich für ihre grundlegenden Menschenrechte einzusetzen.

Nelson ist ein versierter Dokumentarfilmer, dessen Filme (wie Die Black Panthers: Vorhut der Revolution, Miles Davis: Geburt des CoolenUnd Vick) konzentrieren sich oft auf die Schnittstellen von Rassenidentität, institutionellem Rassismus und Kultur. Es überrascht nicht, dass es ihm gehört Attika schildert eine politische Bewegung und ihre reaktionäre Gegenreaktion auf eine Weise, die hartnäckig relevant bleibt. Mit seinen Clips von übermütigen Polizisten, die „weiße Macht“ skandieren, und seinen Audioaufnahmen, in denen Präsident Richard Nixon von Gouverneur Nelson Rockefeller die Zusicherung erhält, dass bei dem Höhepunkt des Handgemenges keine Weißen getötet wurden, Attika ist ein bisweilen schockierendes Porträt von Nixons „schweigender Mehrheit“, die ihre Autorität bekräftigt.

Attika

Attika
Foto: Showtime/CBSViacom

Einer der Gründe, warum der Staat glaubte, er könne sein Attika-Problem mit einem der blutigsten Massenmorde in Amerika seit dem Bürgerkrieg lösen, lag darin, dass er das Vertrauen der Medien hatte Zunächst wurde berichtet, was es ist War offiziell (und inoffiziell) über die Grausamkeit und Unnachgiebigkeit der Insassen informiert. Erst später, als klar war, dass die Polizei für fast jeden Todesfall direkt verantwortlich war, begann die Presse – zusammen mit Untersuchungsausschüssen –, sich mit den tatsächlichen Ereignissen auseinanderzusetzen.

Dennoch wurde das Verständnis der Öffentlichkeit über die Unruhen in Attika in den darauffolgenden Jahrzehnten oft durch allgemeine Vorurteile gegenüber den Inhaftierten getrübt, von denen viele annahmen, dass sie das ihnen widerfahrene Elend verdient hätten. Was vergessen wurde, ist, dass die dramatische Besetzung Attikas durch die Gefangenen dazu gedacht war, ihnen eine Plattform für ihre berechtigten Beschwerden zu bieten – um den steuerzahlenden Bürgern klar zu machen, was genau sie mit ihrem Geld kauften. Wenn nichts anderes, Nelson’s Attika gibt diesen Männern eine weitere Gelegenheit, ihre Stimme zu erheben.

Der obige Text ist eine maschinelle Übersetzung. Quelle: https://www.avclub.com/the-intense-attica-looks-back-at-america-s-most-infamou-1847910042?rand=21962

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